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5 cosas que debes saber sobre la ameba comecerebros

5 cosas que debes saber sobre la ameba comecerebros

Posted: Sep 29, 2021 6:30 AM
Updated: Sep 29, 2021 6:30 AM

(HLN) -- Si existe algo que nadie quiere escuchar, son noticias de una ameba comecerebros que te puede infectar y matar.

Un niño de Texas muere tras contraer una ameba comecerebros en un parque

Desafortunadamente, en los años recientes los informes de muertes debido a la Naegleria fowleri –una enfermedad cerebral amebiana que causó la muerte de un niño esta semana han sido más frecuentes.

Este es el tipo de noticias que puede hacer que te preocupes, pero conocer los datos sobre esta enfermedad ayuda. Sigue leyendo para aprender más.

1. ¿Cómo infecta la ameba comecerebros a las personas?

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés), la ameba –conocida como Naegleria fowleri o N. fowleri– se encuentra principalmente en el agua dulce caliente y en la tierra. Esta infecta a las personas cuando el agua contaminada entra en el cuerpo a través de la nariz. Importante: no puedes infectarte al tragar agua infectada o por el contacto que esta tenga con tu piel.

2. Entonces ¿no puedo ir a nadar sin preocuparme?

La N. Fowleri, popularmente conocida como ameba comecerebros, prospera en agua fresca caliente, como manantiales y lagos durante el tiempo de verano. Si quieres ser supercuidadoso, quizás deberías apegarte al agua salada, lo que significaría ir al mar. Pero los CDC observan que es difícil predecir dónde podría ocurrir una infección: "Se desconoce la razón por la que ciertas personas se infectan con N. Fowleri mientras que otros millones que se exponen al agua caliente en lugares recreativos no se infectan, incluyendo aquellas personas que estaban nadando con personas que se infectaron".

Esto es lo que sabemos de la ameba comecerebros 1:03

3. ¿Acaso mucha gente se infecta con la ameba comecerebros?

Los CDC siguen considerando la meningoencefalitis amebiana primaria (MAP) como una enfermedad rara. Un total de 133 infecciones fueron reportadas entre 1962 y 2014. Es común que las personas infectadas hayan participado en actividades relacionadas con el agua –como nadar debajo del agua, practicar clavados y sumergir la cabeza en el agua– que puedan haber causado que el agua entrara por la nariz hacia el cerebro. Si alguna de estas actividades te hacen sentir en riesgo, es mejor evitarla.

4. ¿Cuáles son los síntomas de que te has infectado?

En la primera etapa de la infección, una persona puede tener fiebre, náusea y vómitos, así como dolor de cabeza frontal severo. A medida que la enfermedad progresa, la víctima puede experimentar rigidez en el cuello, alucinaciones, convulsiones, alteración del estado mental y caer en una coma.

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5. ¿Hay una cura para la ameba comecerebros?

Todavía no. Debido a la relativa baja incidencia de la enfermedad (de 0 a 8 infecciones al año), los investigadores todavía tienen que comprender por qué tantas personas que nadan en agua caliente no se infectan. Aun cuando 4 personas han sobrevivido a la infección MAP, esta casi siempre es fatal.

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Nota del editor: Esta información fue publicada originalmente el 26 de julio de 2019

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